Dr. Ellington Darden: Jak to bylo kdysi…(2)

darden-merjanian.jpg… Hlavní část tréninku se ovšem odehrávala pět bloků odtud ve Vic Tanny´s Gym. Tanny krátce po válce přestavěl středisko USO (United Service Organisation), umístěné ve sklepě na 4th Street, na nejlépe vybavenou posilovnu v USA. Pro seriózní zájemce měla název „Sklep“ nebo „Kobka,“ v originále Dungeon. Tady trénovaly celebrity sportu jako Steve Reeves, George Eiferman, Armand Tanny a Joe Gold.

Muscle Beach byla uzavřená v roce 1958 z důvodu údajného znásilnění mladé dívky. Vzniklá zpolitizovaná causa donutila městský výbor Santa Moniky vydat nařízení k odstranění nářadí, zákazu soutěží a zrušení názvu. Podle svědků k tomu došlo prakticky přes noc. Nadšenci ze Svalové pláže se nicméně spojili a posunuli asi míli jižně na Venice Beach. Novým a ještě lepším místem sportování se v roce 1959 stala pláž ve Venice. Do Kalifornie jsem se vydal v létě 1963, zapsal jsem se v laciném hotýlku, dva bloky od pláže, a dobrodružství začalo.

Na pláži se stále dělo něco zajímavého. Potkal jsem například osobnosti, o nichž jsem doposud jen četl. Prvními byli Reg Lewis a jeho manželka Shari, ta byla schopná cvičit kliky i shyby. Oba byli opálení, štíhlí a ve skvělé formě. Měl jsem možnost mluvit s Hugo Labrou, Chuckem Collrasem a Bernie Ernstem, který tenkrát vyhrával většinu kalifornských soutěží.

darden_merjanian04.jpgNejvíc mne ale zaujali dva chlapi, Steve Merjanian a Bill „Peanuts“ West. Merjanian (na foto) měřil 183 cm, vážil 130 kg a byl neuvěřitelně vyvinutý v horních partiích trupu. Jediné, co na sebe dokázal obléci, byl kus látky s otvorem pro hlavu uprostřed. Častokrát přicházel ráno na pláž, oblečený v béžových šortkách a s barevným „pončem“ na trupu, z něhož vyčnívala oholená hlava. Byl přátelský a vždycky se usmíval. Kousek za ním šel West, vzrůstem menší, takže Merjanianovým dlouhým krokům nestačil. Nesl tréninkové deníky a staral se o zapisování vah, sérií a opakování. Merjanian se specializoval na tlaky na šikmé lavici a viděl jsem jej zvednout 218 kg!

Kdosi mi prozradil, že Merjanian s Westem trénují dřepy a mrtvé tahy ve sklepě zvaném Dungeon. Při své návštěvě jsem viděl šerou, zatuchle vlhkou místnost, přecpanou železem a lavičkami…

 

darden-m-beach01.jpg

darden-m_beach02.jpg