In memoriam BEN WEIDER (1923-2008)

l text: JOSEF ŠVUB

weider_ben_copy.jpgBen Weider, čestný prezident IFBB, který během 60 let pomáhal změnit bodybuilding z přehlížené aktivity na celosvětový fenomén, skonal náhle 17. října 2008 v Montrealu ve věku 85 let.

Ben zanechal po sobě manželku Huguette a syny Louise, Erica a Marka, sestru a dvě vnoučata. On a jeho bratr Joe věnovali celý život propagaci bodybuildingu, vedli revoluci fitnessu v 70. letech a snažili se podnítit zájem lidí o posilování a zdravý životní styl.

Počínaje rokem 1947 Ben v roli velvyslance sportu svalů objížděl zeměkouli, organizoval soutěže i exhibice, spoluzakládal národní federace a pořádal přednášky o výhodách posilování. Na vrcholu studené války dokonce získal přízeň představitelů protizápadních režimů v SSSR a Číně.

Ze své nadace věnoval plně vybavené posilovny do Číny, Egypta, Palestiny, Libanonu, Sýrie a Iráku, deseti neziskovým organizacím v Kanadě, požárníkům a policistům doma i v USA. Ben usiloval o začlenění bodybuildingu do programu letních olympijských her a v roce 1988 pro něj obdržel provizorní status.

weiderstach_copy_copy.jpgBodybuilding však nebyl jeho jediným zájmem – Ben Weider zasvětil spousty času i financí bádání o Napoleonovi Bonaparte. Sbíral artefakty a svoji sbírku nakonec daroval montrealskému Muzeu krásných umění, připravoval životopisný film (s Jackem Nicholsonem v roli Napoleona), založil International Napoleonic Society a napsal bestseller The Murder of Napoleon (1982), v němž se pokusil prokázat, že byl císař otráven arzénem. Tyto práce jej stály 3 milióny dolarů, na druhé straně byl za svou práci v roce 2000 oceněn nejvyšším francouzským vyznamenáním, řádem Čestné legie. Čtvrtstoletí předtím, roku 1975, za dlouholetý příspěvek ke sportu, obdržel Order of Canada, a v roce 1987 dostal jako první Kanaďan čestný doktorát z United States Sport Academy. „Muž se sedmi roky základní školy získal francouzskou Čestnou legii! Neznám nikoho, kdo by začal s takovým málem a dostal se tak vysoko,“ řekl Weiderův životopisec.

I přes bídu, nedostatek příležitostí a předsudky začal boj Bena Weidera o uznání dne 1. února 1923, kdy se narodil židovským přistěhovalcům z Polska, Louisi a Anně Weiderovým, ve staré čtvrti Montrealu The Main. Stejně jako Joe musel v sedmé třídě nastoupit do práce, aby pomohl živit rodinu, postiženou hospodářskou krizí. V 17 letech vstoupil do armády a bojoval ve 2. světové válce.

Ben chtěl být architektem, kvůli původu jej však nepřijali a proto pomáhal bratrovi s vydáváním časopisu YOUR PHYSIQUE; spolu v roce 1946 založili IFBB a řídili poštou rozesílaný obchod s činkami.

Joe se v roce 1947 přesunul do New Jersey a později do Kalifornie, Ben zůstal v Montrealu. „Ben se vždycky staral o řízení federace, která je dnes známá po celém světě,“ říká Arnold Schwarzenegger, jehož Joe Weider přivezl do Ameriky v roce 1968.

Napoleon Bonaparte – stejně jako Ben Weider – věřil, že se člověk nemá nikdy vzdávat. Imperátor snil o „ideálním občanovi světa,“ vyznávajícím rovnost mezi lidmi, a chtěl, aby lidé bojovali za pravdu.

Ben Weider byl živým příkladem Napoleonova snu.