Síla z minulosti: Tony Massimo

massimo1050908.jpgTento mimořádně svalnatý borec s postavou Herkulesa vynikal ve své době v mnoha směrech: mocné svaly nebyly překážkou při předvádění dokonalé akrobacie, navíc hrál virtuózně na housle. Na pódiu pak spojil všechny své talenty do originální exhibice vaudevillového siláka. Narodil se 4. května 1890 v Opi, Labruzza nedaleko Říma jako Clevio Massimo Sabatino, pro přátele však zůstal „Tony.“ Jeho otec a dva strýcové byli díky přirozené síle proslulí jako „tři obři,“ tradovalo se, že pocházeli z rodu římských gladiátorů. „Platilo u nich, že moc je v právu, slabost je zločin a muži i ženy mají být silní,“ řekl Massimo. V roce 1906 rodina odjela s vlnou italských emigrantů do USA a usadila se v Buffalu, stát New York. Clevio musel od 12 let pracovat, volné chvíle si však krátil hudbou a cvičením v YMCE, kde primitivním tréninkem nabral na 75 kg.

V sedmnácti se rozhodl pro nejistou kariéru profesionálního siláka, zpočátku bez valného úspěchu; poté dostal nápad sloučit akrobacii, vzpírání a housle dohromady a náhle získal ohromnou popularitu. V cirkuse Barnum&Bailey měl číslo s názvem „Modern Hercules,“ a bylo se na co dívat – nohama zvedal osm mužů, na klíně s rukama za tělem udržel piáno s hudebníkem (cca 660 kg), udělal stojku s 95 kg činkou, přivázanou ke krku, ohýbal hřeby a trhal telefonní seznamy. Šroubovým tlakem jednou paží zvedl 83,5 kg, trhem jednopaž 71 kg a zády 1590 kg. V jednom článku pro časopis KLEIN´S BELL uvedl, že je jediným mužem na světě, který udrží v zubech a ve stoji na rukou 227 kg. Divácky přitažlivým číslem rovněž bylo pořadové cvičení se zbraní, kdy místo pušky používal dospělého muže vážícího 60 kg; tím udivoval publikum během 2. světové války v Camp Gordonu. Později vytvořil duo s mladým akrobatem Clovisem a jezdili po státech jako „Clevio and Clovis.“ V jednom čísle předváděli stoj „hlava na hlavě“ (partner udělal obrácenou stojku s hlavou na Massimově hlavě), zatímco ten nevzrušeně hrál na housle, vrcholem ale byl trik, v němž Clovis balancoval jako balerína na Tonyho bradě! I přes nesporný úspěch začala vaudevillová představení ztrácet zájem publika, tudíž Massimo přešel na další roli: stal se zápasníkem. Několik let objížděl severní i jižní Ameriku a vcelku obstál i proti hvězdám wrestlingu jako Georg Hackenschmidt, Zbyszko Cyganiewicz nebo Frank Gotch.

Ve věku 45 let měl tyto míry: výška 174 cm, váha 87 kg, hrudník 107-120 cm, krk a biceps 43 cm, pas 84 cm a stehno 62 cm. Ve starším věku Tony převzal profesi maséra a byl fitness-poradcem presidenta Teddyho Roosevelta. Skonal na jaře 1975 ve věku 84 let. Na obrázcích třikrát úžasné svaly Tonyho (Clevia) Massima.