The Amazing Samson

zass151008.jpgSkotský historik Dave Webster vzpomíná, jak někdy v roce 1935 viděl Samsonovo vystoupení v Aberdeenu. „Pamatuji si, jak nosil na ramenech koně a chytil dívku, vystřelenou z kanónu. Pak v zubech nadzvedl 227 kg železný nosník, ležící na podpěrách. Nebyl to žádný vazoun, okolo 163 cm výšky a 70-73 kg váhy, nicméně měl vynikající trup, zejména ramena a 122 cm hrudník.“

Tím silákem byl Alexander Zass, narozený roku 1888 v litevském Vilniusu. Do Anglie přijel v říjnu 1924 a na ostrovech se usadil. Jeho život byl plný dobrodružství – mnohokrát uprchl z vězení, pracoval pro tajnou službu v Rusku a později s kolegou, tajným agentem v Anglii.

Zass pocházel z rodiny tří chlapců a dvou dívek. Otec, narozený okolo 1845, měl na starost pět velkých pozemků v Turkestánu a ještě jako osmdesátiletý vynikal tělesnou silou. Když Alex vyrostl, dostal koně a naučil se mnoha trikům, což mu zůstalo až do smrti, protože po odchodu ze scény krotil divoká zvířata. Práce na pozemcích znamenala dlouhé hodiny v sedle, a později, jako hlídač 400 krav a 300 koní, Alex trénoval akrobacii na koni, posiloval, šplhal na stromy, běhal a střílel z pušky.

Doma narazil na knihu Eugena Sandowa a začal cvičit s primitivními činkami, pro rozvoj síly úchopu ohýbal větve stromů. Časem navázal kontakty s A. Anochinem, vychovatelem George Luricha, a dokonce se odvážil vyzvat lokálního siláka Ivana Petrova. Alex zopakoval Petrovovy triky (ohnutí železné tyče do podkovy, ohnutí a narovnání delší tyče, nadzvednutí ohromného balvanu nad zem), pak přetrhl v prstech řetěz, což Petrov nesvedl, avšak navrhl ještě jedno číslo, ovinutí železného prutu kolem krku obou mužů. Zass měl za úkol prut zase odvinout a po ukrutné námaze to dokázal.

Krátce poté Zass odjel do Orenburgu a dostal práci jako dělník v lokomotivním depu, uviděl ale plakát Andrijevského cirku a stal se jeho členem. Poté, co zachránil pověst siláka Kuratkina, jemuž se jednou nezdařilo zlomit podkovu a Zass to udělal za něho, dostal povolení k vystupování, vzápětí ale přešel do cirku Upatovsk. Tam předváděl kozácké triky se šavlí na koni, byl artistou na létající hrazdě a zápasil. V tomto cirku rovněž poprvé vystupoval sólo: trhal řetězy, chodil po rukou po ostrých hřebech, vyvažoval na čele těžké předměty a v zubech zvedal nejtěžší muže. Po 18 měsících už byl uznávaným silákem-artistou

(Pokračování příště).